En mémoire de Maître J. André Blake,
8e degré de l'ITF (1944-2001)


 
Le 14 avril 2001, nous étions au Centre Immaculée-Conception avec notre maître de Taekwon-Do pour une autre leçon. Maître André Blake a été notre instructeur pendant de nombreuses années, pour certains d'entre nous depuis 1974. Au cours des trois dernières années, nous avons été privilégiés de ces séances spéciales de formation qu'il nous a donné, pour un symbolique 20$ chacune, où nous avons été enseigné personnellement pendant  5 heures sans arrêt. Par les après-midi de fin de semaine entier, dans tous les aspects du Taekwon-Do, il nous a enseigné à partir du conditionnement physique à la méditation, de la technique de base aux applications d'autodéfenses, des combats arrangés à tous les coups de pieds... et surtout les formes (Tul) développées par le Général Choi Hong Hi, '' l'essence de l'Art '' comme il l'a toujours dit.

Lors de ces séances spéciales de formation, comme à l'habitude, nous étions toujours les trois seuls présents, et en cette belle journée ensoleillée d'avril, sa leçon était encore plus spéciale. le Maître a commencé immédiatement en nous faisant travailler chaque forme, en commençant avec coup de poing dans les quatre directions et blocage dans les quatre directions, puis Chon-Ji et toutes les autres. Comme toujours, il a souligné quelques détails dans un mouvement, un principe de vague dans une autre ainsi que l'application réelle que chaque mouvement doit nous inspirer. Et quand il nous a permis un peu de repos, il nous a dit sa propre vision du Taekwon-Do. Pour lui, c'était tout simplement le plus grand art martial jamais conçu, surtout en raison des principes scientifiques solides qui sous-entendent surtout le '' principe de vie ''. '' Vous ne devez pas simplement faire '' a-t-il insisté, '' vous devez comprendre, surtout si vous êtes appelé à enseigner. ''

Son attention pour chacun d'entre nous a toujours été rigoureux, mais lors de cette journée elle semblait multiplié par dix. Il nous a montré des vidéos des différents séminaires donnés par le fondateur. Nous avons étudié avec lui chaque mouvement, principe des formes que le Général Choi enseignait et qu'il a inévitablement appris lui-même au cours de ces séminaires. Nous avons analysé, discuté et répété ces mouvements, les avons comparés avec d'autres, avons expérimenté avec des applications des variations et même des interprétations erronées, jusqu'à ce que nous avons tous convenu que nous les comprenons et les avons effectuées de la même manière. Comme nous l'avons perfectionné, notre compréhension de ces techniques et les principes, il a partagé avec nous sa perception du Taekwon-Do : '' Nous avons chacun à comprendre et à faire des choses un peu différemment '', comme il le dit souvent, '' parce que nous sommes des individus. Cela est inévitable, et bon. Mais seuls, nous ne pouvons nous faire d'illusion à imposer notre propre personnalité et les limites de ce qu'est le Taekwon-Do. Il y a l'Encyclopédie, le CD-ROM, et de nombreux livres d'enseignement du Général Choi. Soyez donc, mais n'enseignez pas ce que vous êtes; enseignez à vos élèves à être eux-même. Étudiez et pratiquez ensemble, près de la source et encouragez les autres à le faire, sinon nous allons perdre le chemin. ''

Encore une fois, il a insisté pour nous dire que le Taekwon-Do n'était pas quelque chose qui devait simplement être maîtrisé, il se doit d'être partagé. Un processus continu de croissance grâce l'apprentissage et le partage. Et c'est alors que ce jour là, il nous a fait comprendre que '' pour devenir un Maître il faut rester un étudiant ''. À la fin de la journée, il a demandé à sa fille Caroline de nous photographier avec lui, en plus de prendre une photo de chacun de nous individuellement avec son nouvel appareil photo numérique. Il a actualisé nos adresses et numéros de téléphone, puis à la fin de la journée, il nous a offert un repas dans un restaurant vietnamien, comme quelqu'un qui s'apprête à partir pour un long voyage... À l'époque, Maître Blake nous expliquait ses réflexions sur l'art afin de mieux comprendre : '' Certains, dit-il, travaillent à déclasser le Taekwon-Do dans un sport de combat simple ou l'exploiter comme une lubie de santé. Certains essaient même de le remodeler à leur propre image en imposant que c'est seulement eux '' la vraie voie ''. Tout le monde mérite de suivre son propre chemin. Notre responsabilité en tant que formateurs est de protéger le Taekwon-Do et de ne pas se limiter à de telles visions étroites et superficielles. Vous trois et Yvan (Marinov) êtes ceux avec qui je travaille le plus étroitement de nos jour. Ensemble, nous nous efforceront non seulement de préserver et de chérir l'héritage humain créé par le Général Choi, mais seront là pour le faire grandir '' ... et il parti. Il a toujours insisté sur nos responsabilités en tant qu'élèves, ceintures noires et instructeurs, mais ce jour-là, sa leçon a vraiment été spéciale... c'était sa dernière leçon.

18 jours plus tard, il est parti à jamais de nos vies... mais il restera toujours dans notre coeur. 

Maître André Blake a consacré sa vie à l'apprentissage et à l'enseignement de l'art du Taekwon-Do jusqu'à la fin. Ceci ne sont que quelques mots de sa dernière leçon de Taekwon-Do, avec qui nous étions privilégiés de partager son savoir. Nous lui rendons un hommage respectueux pour sa grandeur en tant que Maître et même plus, en tant qu'humain. Comme il l'avait appris de son propre Maître, le général Choi, il nous a montré que la chose la plus importante qu'une personne peut réaliser dans la vie est de laisser quelque chose derrière pour les autres à partager et à donner.

À cet égard, voici '' Le Maître intérieur '' par Karlfried Grad Durckheim, un texte dont Maître Blake était friand et nous a demandé de le lire et réfléchir en 1986...
 
[...]  Le Maître ne correspond pas à '' l'homme '' idéal honnête comme nous le voyons, ni à ce qui est exigé par les valeurs traditionnelles de la beauté, de la vérité et de la bonté. Ce qui vient de lui semble abominable aux yeux des bien-pensants, et ceux qui sont eux-même la cible du Maître. Le Maître n'est pas un élément de stabilité, mais une figure révolutionnaire. Avec lui, on ne sait jamais ce qui va se passer. Il est imprévisible et contradictoire comme la vie elle-même, comme la vie incarnée en lui, comme il est la vie et la mort, le yin et le yang sont en perpétuel renouvellement.  Son action est une force à la fois de création et de libération. Le Maître est vivant avec la mort incluse, dangereux, incompréhensible et dur. L'homme est espoir de paix, de sécurité et d'harmonie. Le Maître fait tomber ce qui a été créé, détruit ce qui semble assuré, dénoue ce qui était arraché. Il arrache le tapis sous les pieds de l'étudiant, parce que marcher sur ce qui est important, et non pas s'installer sur celui-ci. Ce qui importe est d'aller, de ne pas arriver, de changer et de ne pas remplir. La vie n'est qu'un passage. Le Maître maintien la vie en vivant comme un voyage perpétuel. [...] 

Peut-être que Maître Blake rêvait de devenir un vrai maître (lui-même préférait le mot guide à maître). Nous avons toujours cru qu'il l'était déjà, bien avant qu'il devienne le premier Canadien de naissance à recevoir le titre officiel. Non seulement un maître d'art martial, avec son expertise et son expérience, mais un maître de vie, avec ses forces et faiblesses. Son départ prématuré, arraché de la terre sous nos pieds, nous laissant d'autre choix que de grandir par nous même, et nous confiant le devoir d'aider les autres à le faire, comme il le faisait si bien lui-même... Son décès est en soi sa leçon finale. À la toute fin il était un maître. Et un maître il restera toujours. 

Et nous sommes privilégiés de dire aujourd'hui notre Maître... et notre ami...

Écrit par André Ouellette (C-4-56) 21 mai 2001

Avec l'approbation de Serge Ampleman (C-4-54) et Marco Côté (C-4-55) qui ont partagé cette dernière leçon avec lui.